SIMフリーは、SIMカードの種類を選ばずに使える携帯電話のことです。SIMカードは、電話番号など識別情報が記録されたICカードで、SIMカードを携帯電話機に差し込むことにより携帯電話会社を利用して通話や通信を行えるようになります。しかし、携帯電話機の中には特定のSIMカードだけを利用するようにした機能が組み込まれており、これがいわゆるSIMロックと呼ばれるものです。
SIMフリーでは、そのような障壁を無くしSIMカードとSIMフリーに対応した携帯電話機があれば利用できるようにしたものが、SIMフリーと呼ばれるものです。
現状では、日本で発売されている携帯電話機の殆どがSIMロックが掛かっており、携帯電話会社もSIMフリーには消極的ですが、一部の機種でSIMロック解除を行っている場合もあります。このSIMロック解除を行っているかの確認方法は、各社の公式サイトか、ショップで行うことができます。いずれにしても、対応している機種であれば手続きを行えばSIMロックを解除することができます。
携帯電話機が、SIMフリーであるかどうかの確認方法は、SIMカードを指して契約している携帯電話会社の電波を受信できているかどうかしかありません。